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【2018年版】仮想通貨とは?簡単、わかりやすく説明します!

いま話題の「仮想通貨」
みなさんはどこまで理解できていますか?

仮想通貨は、英語ではCrypto Currencyといいます。直訳すれば「暗号通貨」です。

では、いったい何が暗号なのか。どうして仮想通貨がこんなに話題になっているのか。そもそも、仮想通貨とは何なのか。
ここでは、そういった初歩的なことから1つずつ解説していきます。

仮想通貨とは

金融庁による仮想通貨の定義

仮想通貨とはインターネット上で取引できる財産的な価値のことです。資金決済法では以下のように定義されています。

1、不特定の者に対して、代金の支払い等に使用でき、かつ、法定通貨(日本円や米国ドル等)と相互に交換できる

2、電子的に記録され、移転できる

3、法定通貨または法定通貨建ての資産(プリペイドカード等)ではない

法定通貨とは政府が正式に定めた国の通貨のことです。仮想通貨は法定通貨(国の通貨)ではありませんが、法定通貨と定められた価値に従って交換することが出来ます。

そして、その交換などの取引はインターネット上に記録・管理されます。

仮想通貨≠ビットコイン?

仮想通貨、と聞いて最もよく連想されるのはビットコインという名前でしょう。しばしば仮想通貨=ビットコインと混同されてしまうことがありますが、仮想通貨はビットコインだけを指す言葉ではありません。

聞いたことがある方も多いイーサリアムやリップルも仮想通貨の一種です。

仮想通貨には他にもさまざまなものがあり、その数は現在公開されているだけで1700を超えています。

仮想通貨の分類

仮想通貨は通常、大きく2つに分類されます。

最も市場規模の大きい1つの仮想通貨である「ビットコイン」があり、それ以外の仮想通貨はまとめて「アルトコイン」と呼んでいます。

また、発行主体の有無によって2つに分類する見方もあります。

ビットコインに代表される「カレンシー」タイプの仮想通貨には発行主体は存在せず、通貨が持つアルゴリズムに従って、マイニングなどの手法で発行されていきます。

逆に、「アセット」タイプの仮想通貨には発行主体が存在し、発行量や発行速度が調整されます。「ビットコイン」や「イーサリアム」(後述)などの既存のカレンシータイプのブロックチェーンを利用して発行されるもので、「トークン」とも呼ばれます。

仮想通貨の仕組み

仮想通貨は「暗号」通貨?

仮想通貨は、英語ではCrypto Currencyといいます。直訳すれば「暗号通貨」です。

仮想通貨はなぜ「暗号」通貨なのでしょうか。

その理由は、仮想通貨が働く仕組みにあります。

まず、仮想通貨(暗号通貨)という言葉は一般に、暗号や電子署名などの技術を用いて取引を行うデジタル通貨のことを指します。

暗号化技術を土台にしている通貨であるがゆえに、“Crypto” Currencyと呼ばれるのです。

仮想通貨の多くは、「ブロックチェーン」という技術を用いていますが、DAG型と呼ばれるバイトボールなどの仮想通貨のように、ブロックチェーン以外の技術を利用する仮想通貨もあります。ブロックチェーンについては、「ブロックチェーンとは?」をご覧ください。

例えば、日本円で偽札が簡単に作れるようになった状況を想像してみてください。

流通しているお金に偽札が混じっているかもしれないと思ったら、日本円を受け取りたいとは思わないはずです。

そうなったら日本円は価値を失い、取引に使えなくなってしまいます。

仮想通貨は投資対象?仮想通貨の用途をわかりやすく説明

仮想通貨の用途

仮想通貨は現在、それぞれの特性に合わせて多様な分野で活用されています。

文字通り通貨として用いられるだけではなく、用途にはさまざまなものがありますが、メジャーなものとしては次のようなものが挙げられます。

  • 通貨

…円やドルといった法定通貨のように、モノの売買に使われる。ビットコインなど。

  • 開発ツール

…プラットフォームとして機能し、多様なサービスを作るためのシステムを提供する。イーサリアムなど。

  • プロダクト

…組織運営や個人情報管理などのツールを提供する。シビックなど。

  • フィンテック

…フィンテック(情報技術を用いた革新的な金融サービスのこと)に用いられる。バンコールなど。

  • バリューエクスチェンジ

…シェアリングエコノミーのように必要なものを提供しあうプラットフォームとして機能する。ゴーレムなど。

  • データ処理

…IoTやサプライチェーンの構築などに使われる。FOAMなど。

  • データの記録・証明

…資産や文書などの管理に用いられる。ファクトムなど。

他にも、予測市場・ギャンブルに使われるものや、ゲーム内通貨として使われるものなど、さまざまな仮想通貨が存在し、流通しています。

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仮想通貨の種類って多い?~仮想通貨の歴史

2009年にビットコインで最初の取引が行われて以降、始めは少しずつ、近年では爆発的に仮想通貨の種類数や取引は増加し、仮想通貨市場は膨張を続けてきました。

仮想通貨種類

※2018年8月現在、数値は目安

グラフにあるように、公開されている仮想通貨数は増加の一途をたどっており、現在では1700種類を超えています。

また、仮想通貨全体の市場規模も2000億ドルを超えています(2018年8月9日現在)。

2013年4月の仮想通貨の種類ごとのシェアをみると、ビットコインが94%を占めていました。

当時はアルトコインが7種類しかありませんでした。

仮想通貨 種類

アルトコインの数が600を超えた2017年1月の時点でも、ビットコインは88%と9割近くのシェアを誇っていました。

仮想通貨 種類

しかしその後、イーサリアム、リップルをはじめとしたアルトコインのシェアが急激に拡大し、ビットコインのシェアは40〜50%まで低下しました。

仮想通貨 種類

この先も、仮想通貨の利用が拡大しさまざまな分野で活用されていくことが予想されます。

例えば、仮想通貨を用いて資金を集め、事業を起こす取り組みは、さらに盛んになるかもしれません。通常の取引に加えて先物取引市場も膨張しているため、仮想通貨への投資額がさらに増加していくことも予想されます。

また、韓国でメッセージアプリを利用した仮想通貨取引所が現れたように、日常生活と密接に結びついたサービスも多く登場するでしょう。

仮想通貨とは、まとめ

仮想通貨とはビットコインやイーサリアムなどのアルトコインの総称です。取引情報はインターネット上で管理され、改ざんされることは理論上ありません。仮想通貨は今後もさらに普及し、種類も増加していくと考えられます。みなさんも興味があれば調べてみると良いでしょう。

 

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